Sauer med lam. Ann Kristin Eggen

Sauene koser seg ute etter en lang vinter inne i fjøset. Foto: Ann-Kristin Eggen/Maihaugen

Saueslipp: Ann Kristin Eggen

Vårens saueslipp er en koselig begivenhet å få med seg på Maihaugen. Foto: Ann Kristin Eggen/Maihaugen

Sau. Kåre Hosar

Sau på Maihaugen. Foto: Kåre Hosar/Maihaugen

Sauene på Maihaugen er gammelnorsk spælsau og har flere alderdommelige trekk enn moderne spælsau. Slike trekk er at både søye og vær har horn. Væren har horn som krøller seg rundt ørene, mens hornene på søya er mindre. Sauene er små. Fargene på denne typen spælsau er varierende – fra det lyse til mørkebrun og bortimot svart.

Spælsauen skiller seg også fra de moderne rasene ved at den har både dekkhår (liknende geita sitt ragg) og underull, som gir flere bruksområder.

I tillegg til den verdifulle ulla til klær, får vi kjøtt fra sauen. Noen steder har også sauemelka blitt brukt.